Ah les fameux brain teasers et les market sizings, la hantise des candidats en finance. Comment bien se préparer aux brain teasers ?

Dans ma carrière en finance, j’ai vu des dizaines de candidats terrifiés par les brain teasers en entretien. Certains ont préparé des dizaines d’études de cas et tombent finalement sur la seule qu’ils n’ont pas préparée et se retrouvent paralysés.

Vous ne savez pas de quoi je parle ? Tentez de répondre à l’une de ces questions.

Si je vous demande : Comment fait-on pour savoir qu’un lion est daltonien, que me répondez-vous ?

Ou encore : Combien y a-t-il de télévisions vendues chaque année aux États-Unis ?

En finance comme en conseil en stratégie, ces exercices ont un objectif clair : faire le tri et distinguer les candidats les plus aptes. 

Il en existe deux catégories principales :

Et si, à la fin, les recruteurs cherchent la bonne réponse, ils vont surtout chercher à évaluer le raisonnement que le candidat va avoir.

Bien qu’il existe une variété infinie de ces énigmes, il existe une méthode de réflexion efficace qui est toujours la même. Même face à un scénario inconnu, une préparation adéquate vous évitera de vous sentir piégé quand la question viendra.

Et croyez-moi, il y a de grandes chances que la question vienne.

Dans cet article, nous allons explorer en profondeur le monde des brain teasers et comment s’y préparer au mieux.

Qu’est-ce qu’un brain teaser en finance ?

Un brain teaser c’est une sorte d’énigme ou de casse-tête qui nécessite un raisonnement logique et/ou mathématiques pour le résoudre. Il en existe de toutes sortes ; des faciles, des compliqués, des courts, des longs, etc.

Les brain teasers sont posés dans les entretiens en finance pour faire un premier tri parmi les candidats. Leur complexité, va des simples devinettes à des problèmes complexes qui peuvent nécessiter des heures, voire des jours, pour être résolus.

Vous vous demandez pourquoi les recruteurs aiment poser des brain teasers ? C’est une sorte de test d’aptitude comme le test de QI pour évaluer des compétences : gérer une situation imprévue, analyser votre logique et votre capacité de réflexion.

Les types de brain teaser

Les brain teasers classés par difficulté

Classons-les, tout d’abord, par difficulté.

  • Facile : Quel est l’angle formé par les aiguilles d’une montre lorsqu’il est 6:30 ou 3:15 ? 
  • Moyen (question de probabilité) : Vous avez 12 chaussettes noires et 12 chaussettes blanches mélangées dans un tiroir. Vous vous êtes levé très tôt et il fait trop sombre pour les distinguer. Quel est le plus petit nombre de chaussettes que vous devez retirer (à l'aveugle) pour être sûr d'avoir une paire assortie ?
  • Difficile (si on ne connaît plus ses formules) : Quel est le chemin le plus rapide pour aller d'un coin d'un cube de longueur L au coin diamétralement opposé ?

Les brain teasers par type

Il existe deux grands types de brain teasers : logiques et mathématiques. La principale différence réside dans le type de raisonnement et les compétences requises pour les résoudre.

Alors que les brain teasers logiques se concentrent sur le raisonnement et l'inférence basés sur des scénarios ou des situations, les brain teasers mathématiques sont centrés sur l'application de concepts et de techniques mathématiques pour résoudre des problèmes.

  • Brain teasers logiques

  • Brain teasers mathématiques 

Nature des problèmes : les énigmes logiques reposent sur l'utilisation de la logique déductive ou inductive. Elles impliquent souvent des scénarios ou des situations qui nécessitent de faire des inférences basées sur un ensemble donné de règles ou de conditions.

Exemples : des énigmes comme "qui a volé le bijou ?", où il faut déduire le coupable à partir d'une série d'indices, ou des problèmes qui impliquent de déterminer la relation entre différentes personnes ou objets en se basant sur des indices.

Compétences requises : La résolution de ces énigmes fait appel à la pensée critique, à la capacité de suivre des raisonnements complexes et souvent à la capacité de percevoir des informations implicites ou cachées.

Pourquoi les brain teasers sont-ils utilisés en finance ?

Leur objectif en entretien ?

  • Évaluer vos capacités d'analyse et de résolution de problèmes
  • Détecter votre logique et votre créativité
  • Mesurer votre capacité à gérer le stress

Pour évaluer tes compétences analytiques

La finance est un domaine qui nécessite une forte capacité à analyser des informations complexes et à résoudre des problèmes de manière logique et créative. Les énigmes permettent aux employeurs de tester ces compétences de manière directe et souvent sous pression lors des entretiens.

Ils offrent également l'occasion d'observer comment un candidat communique son processus de pensée, un aspect important pour des rôles qui nécessitent de travailler en équipe ou de présenter des informations complexes de manière claire.

Pour tester la pensée créative et la résolution de problèmes

La capacité à penser "out of the box" est une qualité précieuse dans le monde financier, où l'innovation peut conduire à de meilleures stratégies d'investissement ou à de nouvelles solutions financières.

Les brain teasers nécessitent souvent une pensée critique et la capacité à aborder un problème sous différents angles. Cela peut être indicatif de la façon dont un candidat abordera des situations complexes lorsqu’il sera en poste.

Évaluation des ‘soft skills’

Travailler en finance peut être très stressant. Présenter des énigmes difficiles aux candidats permet de voir comment ils réagissent sous pression, une compétence cruciale dans un environnement financier rapide et souvent imprévisible.

Ils permettent de vérifier la persévérance et de la détermination. Les énigmes peuvent être frustrantes et difficiles à résoudre. La manière dont un candidat persiste face à un problème difficile peut révéler beaucoup sur son caractère et sa détermination, des traits importants dans les métiers de la finance.

Pour quels entretiens pose-t-on des brain teasers ?

Entretien dans les banques américaines

Les banques américaines, en particulier à NYC et Londres, ont une longue tradition d'utiliser des brain teasers dans leurs processus d'embauche.

Ces énigmes sont souvent perçues comme un moyen d'évaluer rapidement la capacité de réflexion critique et la créativité sous pression.

Les questions peuvent être plus orientées vers l'évaluation de la capacité de réflexion rapide, de l'innovation et de la gestion du stress. Les brain teasers peuvent être plus abstraits et conceptuels.

Entretien dans les banques européennes

Les banques européennes sont moins enclines à utiliser des brain teasers, préférant se concentrer sur des questions techniques ou basées sur des scénarios réels. Cela peut être dû à une approche plus formelle et traditionnelle des entretiens d'embauche.

Lorsqu'elles utilisent des brain teasers, elles peuvent se concentrer sur des énigmes plus pratiques ou liées à des situations réelles du monde des affaires ou de la finance.

Entretien dans la finance d’entreprise/corporate finance

Les analystes (crédit, financiers, risques) : peu probable

Dans les métiers d’analyste, les brain teaser ne sont pas très communs lors des entretiens. Les départements de finance ont tendance à favoriser les questions techniques afin de distinguer les candidats

Corporate Development/Financement de projet : probable

Ici la possibilité d’une question type brain teaser en entretien est très élevée

N’oubliez  pas que les équipes Corporate Development sont souvent formées par des anciens banquiers d’affaires. 

 Équipe d’investissement dans un Corporate : assez probable

Dans les métiers de l’investissement en Corporate il est assez courant de rencontrer une énigme de type brain teaser lors d'un entretien d'embauche. À mon avis, le parcours professionnel de votre interlocuteur joue un rôle déterminant.

Si celui-ci a une expérience en banque d'affaires ou en conseil, la présence d'un brain teaser paraît incontournable. À l’inverse, si cette personne a plutôt fait carrière en Corporate, les probabilités sont plus faibles.  

Audit / Contrôle de gestion : peu probable

Dans le secteur Corporate ou au sein des institutions financières (telles que les banques et les assurances), les énigmes de type brain teaser sont rarement rencontrées lors des entretiens

Toutefois, il est important de noter qu'en postulant dans un cabinet de conseil, la probabilité de se voir poser un brain teaser augmente. Par exemple, lorsqu'on candidate auprès de grandes firmes comme KPMG, EY, PWC ou Deloitte, il existe une possibilité réelle de se voir soumettre une telle question. Il est possible de tomber sur une question de brain teaser. 
Transaction Services : très probable

Considéré comme un passage quasi incontournable dans les cabinets de conseil, il est très probable que vous soyez confronté à un casse-tête de type brain teaser lors de votre candidature pour un poste en Transaction Services (TS).

Fusion-Acquisition ou M&A : probable

En banque d'affaires, et plus particulièrement en fusions et acquisitions (M&A), les énigmes de type brain teaser abondent. Cette réalité est encore plus marquée lorsque vous candidatez auprès de grandes banques ou dans les banques anglo-saxones.  

Capital Investissement (Private Equity) : quasi inévitable

Le Private Equity est le milieu le plus concurrentiel de la Corporate Finance. Obtenir un entretien peut être compliqué et parfois ce sera votre seule chance.

Il est donc extrêmement important d’être préparé aux brain teasers en Private Equity car ils sont extrêmement courants.  Il n’y a pas pire que d’être prêt pour la technique, d’avoir un bon fit avec les interviewers et d’échouer aux brain teasers par manque de préparation. C’est comme passer deux ans à préparer HEC et de faire l’impasse sur un chapitre courant sous prétexte qu’il ne tombe pas à chaque concours. Si vous voulez les meilleurs fonds, votre préparation doit être complète. 

Les fonds anglo-saxons sont friands des case studies, des brain teasers et des market sizings afin d’évaluer votre façon de réfléchir. 

Ainsi, c’est presque incontournable d’être préparé aux brain teasers pour un poste en Private Equity. Dans le pire des cas, vous n’avez pas de brain teasers et vous avez appris la réflexion sous-jacente.

Comment se préparer aux brain teasers en entretien finance ?

Comment répondre à un brain teaser ? 

Une règle d'or lorsqu'on est confronté à un brain teaser est de ne pas se précipiter pour répondre, même si la solution semble évidente. En effet, dans le monde des énigmes logiques, une réponse qui paraît trop simple au premier regard est souvent le signe d'un piège habilement dissimulé.

Par exemple, faisons une devinette.

  • Combien font 1 040 + 1 040 ?

  • +10 ? 

  • +10 ? 

À l'écrit, cette question peut sembler simple, mais l'expérience montre que de nombreux candidats, dans la précipitation, répondent instinctivement "3 000". Et si vous êtes en train de vous demander pourquoi la réponse n’est pas 3 000, c’est que vous êtes également tombé dans le piège.

Alerte rouge : Lorsqu'une réponse à un brain teaser vous semble trop évidente ou simple, cela devrait immédiatement déclencher une alarme. C'est un indice presque infaillible qu'il y a un piège. Prenez un moment pour réfléchir profondément et considérer toutes les possibilités avant de répondre.

N’oubliez pas de penser à voix haute : En entretien, il est utile de parler à voix haute pendant que vous résolvez l'énigme. Cela permet à l'intervieweur de suivre votre processus de pensée et de voir comment vous abordez le problème.

Comment répondre à un brain teaser logique ?

Le brain teaser logique ne nécessite pas d’avoir de connaissances spécifiques avant de le résoudre. Il est conçu pour analyser votre processus de réflexion, comment vous abordez et résolvez un problème de manière logique et créative.

Voici quelques spécificités :

  • Utilisez votre pensée créative, essayez de trouver des solutions “outside the box
  • Organisez vos pensées et formulez une hypothèse ou une solution initiale
  • Structurez votre réponse de façon méthodique.
  • Présentez votre solution de manière cohérente et logique, en expliquant étape par étape comment vous êtes parvenu à votre conclusion.

Comment répondre à un brain teaser mathématique ?

Pour répondre efficacement aux brain teasers mathématiques, il faut une stratégie quelque peu différente de celle utilisée pour les énigmes logiques, en raison de leur caractère quantitatif et de leur formalisme.

  1. Identifier les concepts mathématiques : Commencez par cerner les branches des mathématiques impliquées, comme l'algèbre, la géométrie ou les probabilités. Cette étape initiale est cruciale pour orienter correctement votre processus de réflexion.
  2. Appliquez de formules et de théorèmes : Lorsqu'une formule ou un théorème spécifique est applicable, n'hésitez pas à l'utiliser. une bonne préparation des formules peut donc grandement vous aider
  3. Estimez et simplifiez : Dans certains cas, il est possible de résoudre ou de simplifier un brain teaser mathématique en procédant à des estimations judicieuses ou en écartant des options improbables.
  4. Vérifier : Dans les problèmes incluant des mesures, veillez à la cohérence des unités (telles que les mètres ou les kilogrammes) et assurez-vous qu'elles sont constantes dans vos calculs.
  5. Pensez aux détails et aux pièges : Les brain teasers mathématiques comportent souvent des subtilités ou des pièges qui peuvent altérer complètement la nature du problème. Lisez attentivement et restez vigilant.
  6. Révisez vos calculs : Si le temps le permet, revérifiez vos calculs pour éviter toute erreur.

En adoptant ces méthodes, vous serez mieux équipé pour aborder les défis mathématiques avec précision et efficacité.

Quelles ressources pour s'entraîner aux brain teasers ?

Livres et Supports éducatifs

En français
En anglais

Notre guide gratuit

Vous pourrez bientôt télécharger notre guide gratuit comprenant 20 cas concrets de brain teasers avec leur réponse.

Les meilleurs conseils pour répondre aux brain teaser

Voici quelques conseils pour aborder et résoudre les "brain teasers" efficacement :

  1. Lire/écouter attentivement l'énoncé

Prenez votre temps pour bien comprendre l'énoncé du problème. Parfois, la clé de la solution réside dans les détails subtils de la formulation.

Avec le stress, on commet des erreurs bêtes et on commence à chercher des réponses avant d’avoir tout assimilé. Il y a une phase de lecture ou d’écoute. Puis dans un second temps une phase de réflexion. Ne faites pas les deux en même temps. 

  1. Prenez des notes

Lorsque le brain teaser est donné à l’oral, l’erreur la plus courante c’est de ne pas tout noter. Chaque mot est important. Parfois il s’agit d’éléments superflus mais si on ne l’a pas noté, on ne peut pas le savoir.

  1. Reformulez le problème

Reformulez le problème avec vos propres mots. La clé est de bien comprendre ce qu’on vous demande pour ne pas partir sur une mauvaise piste. Noter en reformulant peut aider à clarifier les éléments clés et à vous assurer que vous avez bien compris la question.

  1. Soyez méthodique

80% de la résolution d’un brain teaser passe par la méthode. Travaillez les différentes étapes d’un brain teaser pour les avoir bien en tête le jour de l’entretien.

  1. Décomposez le problème

Un problème complexe peut toujours être décomposé en plusieurs tâches plus petites et donc plus faciles. Résoudre ces sous-problèmes un par un peut souvent mener à la solution globale. Également, il ne faut pas hésiter à utiliser des diagrammes, des dessins ou des représentations visuelles pour mieux comprendre surtout ceux qui sont spatiaux ou géométriques.

  1. Considérez toutes les possibilités et éliminez-les une à une

Ne rejetez pas immédiatement les idées qui semblent farfelues. Parfois, la solution peut être inhabituelle ou contre-intuitive. La meilleure méthode est de commencer par la fin et remonter le fil conducteur pour trouver la solution. Puis comme dans un arbre de décision éliminer les mauvaises réponses.

  1. Pratiquez. Encore et encore

Comme pour toute compétence, la pratique régulière améliore votre capacité à résoudre des brain teasers. Essayez de résoudre différents types d'énigmes pour améliorer votre flexibilité cognitive. Plus vous vous serez entraîné, moins vous serez surpris et plus vos chances de réussite le jour-J seront grandes.

Quelles sont les principales questions de brain teaser en entretien finance ?

Exemples de brain teasers logiques

Exemple 1 : La question des chapeaux

  • Enoncé

  • Solution

Trois personnes, alignées l’une derrière l’autre, portent des chapeaux noirs ou blancs. La première voit les deux autres, la deuxième voit seulement la troisième, et la troisième ne voit personne. On leur annonce qu'au moins une personne porte un chapeau noir. Interrogées sur la couleur de leur chapeau, la première et la deuxième personne ne peuvent pas deviner, mais la troisième devine correctement.

Quelle est la couleur du chapeau de la troisième personne ?

Exemple 2 : L'île des mensonges et de la vérité

  • Enoncé

  • Solution

Vous vous trouvez sur une île où vivent deux types de personnes : celles qui disent toujours la vérité et celles qui mentent toujours. Vous rencontrez deux habitants de l'île, A et B. 

A vous dit : "B est un menteur." Que pouvez-vous déduire sur A et B ?

Exemples de brain teasers mathématiques

Exemple 1 : Le problème des âges

  • Enoncé

  • Solution

Trois personnes participent à un concours de logique . Le juge leur dit : "La somme de vos âges est de 90 ans. Si vous doublez l'âge de la plus jeune personne, alors cette somme sera exactement le triple de l'âge de la personne la plus âgée parmi vous." 

La personne la plus âgée répond : "Vous n'avez pas assez d'informations pour déterminer nos âges." 

Le juge réplique : "Vous avez raison. Permettez-moi d'ajouter que je suis plus âgé que tous les participants." 

La plus jeune personne s'exclame alors : "Maintenant, je sais quel est mon âge !" 

Quel est l'âge du plus jeune ?

Exemple 2 : Le problème du pont

  • Enoncé

  • Solution

Quatre personnes doivent traverser un pont en pleine nuit. Ils ont une seule lampe de poche et le pont ne peut supporter que deux personnes à la fois. Les personnes traversent à des vitesses différentes : la première peut traverser le pont en 1 minute, la deuxième en 2 minutes, la troisième en 5 minutes et la quatrième en 10 minutes. Lorsque deux personnes traversent ensemble, elles marchent à la vitesse de la personne la plus lente.

Quelle est la durée minimale pour que toutes traversent le pont ?

Brain teaser : conclusion

Les brain teasers en finance en résumé :

  • Compréhension approfondie : Les brain teasers en finance ne sont pas juste des énigmes ; ils sont un test de logique, de mathématiques, et de votre capacité à résoudre des problèmes sous pression.
  • Préparation clé : Une préparation adéquate est indispensable pour aborder sereinement ces défis. Cela inclut la familiarisation avec différents types de brain teasers et la pratique régulière.
  • Méthodologie efficace : Adoptez une approche méthodique pour décomposer les problèmes complexes en sous-parties gérables, utilisez la pensée critique pour explorer toutes les possibilités, et soyez prêt à penser de manière créative.
  • Communication de votre processus : Exprimer clairement votre processus de réflexion est aussi important que de trouver la bonne réponse. Cela montre votre capacité à analyser et à expliquer votre raisonnement de manière logique.
  • Ressources utiles : Utilisez des livres, des guides en ligne, et des supports éducatifs pour renforcer vos compétences et vous familiariser avec les types de questions que vous pourriez rencontrer.
  • Pratique continue : La clé du succès réside dans la pratique régulière. Plus vous serez confronté à différents brain teasers, mieux vous serez équipé pour affronter ceux de vos entretiens.
  • À vous de jouer : Ne manquez pas de télécharger notre guide gratuit contenant 20 brain teasers courants pour peaufiner votre préparation. Pour un accompagnement personnalisé, pensez à réserver un appel d’une heure pour une préparation intensive à votre entretien en M&A ou private equity.

Alors, si vous souhaitez décrocher un emploi dans le monde de la finance, n'hésitez pas à pratiquer les brain teasers !

N'oubliez pas : la pratique rend parfait !

error: Content is protected !!